Træning

Dean Stott | Fra livsændrende skade til at slå verdensrekord

Dean Stott sluttede sig til hæren som blot 17 år gammel til trods for, at hans egen far fortalte ham, at han kun ville kunne holde 2 minutter. Som 21-årig havde han gennemført alle militære kurser, der var tilgængelige for ham – undtagen UK Special Forces.

Han besluttede at ansøge om SBS (Special Boat Services), som indtil dette tidspunkt kun havde været åben for marinesoldater. Efter en intensiv 6-måneders udvælgelsesproces, der kun har en 4-5% beståelsesprocent, var han en af de få succesrige rekrutter, der kom igennem nøgleøjet.

Dean Scott

Dean Stott tjente hos SBS i flere år, hvilket han kalder “højdepunktet” i sin militære karriere.

”Jeg levede stort set det spil ‘Call of Duty’. For mig kunne det ikke blive bedre.”

I 2010 blev denne karriere tragisk afkortet for Dean.

Under et HAHO (high altitude high open) spring, som er et frit faldskærmsudspring fra høj højde, blev Deans ben fanget i linerne, da han forlod flyet. Han forsøgte febrilsk at sparke sig fri, før faldskærmen åbnede, men desværre var han ikke i stand til det. Dette betød, at hans ben blev revet op over hovedet og til højre.

”Jeg var heldig, at mit ben ikke blev helt revet af, for hvis det havde været tilfældet, havde jeg været forblødt, inden jeg havde nået til vores drop zone. Jeg var på 4,5 km, hvilket er begrænset ilt, så jeg kørte ind og ud af bevidstheden og prøvede at holde mig til teamet.”

På mirakuløst vis var han i stand til at lande på kun et ben. Han havde revet sin ACL, NCL, laterale menisk i knæet, sit skinneben og forlår, så alle muskler, der understøttede hans knæområde, var gået helt. Skaderne var så store, at han måtte forlade militæret.

Det var det hårdeste slag af dem alle.

”Alt hvad jeg nogensinde havde vidst siden 17-års alderen var militæret, og jeg var nu 33 år gammel. Militæret mader dig, de klæder dig på, de betaler dig til tiden.”

På toppen af at forsøge at komme sig fysisk, havde Dean Stott derefter en enorm mental kamp foran sig, da han forsøgte at tilpasse sig det ”civile”liv. Næsten natten over var han gået fra at være en del af en tæt og familiær enhed og vide nøjagtigt, hvad han gjorde dag-ind-dag-ud, til at have ingen rolle i samfundet.

Heldigvis havde han en iværksætterkone i sit ringhjørne. En aften, mens han så EastEnders, hjalp Alana ham med at oprette sit første private sikkerhedsfirma ved hjælp af bare hendes Blackberry. Han kastede sig ind i sit arbejde, der varierede fra evakuering af udenlandske ambassader i Libyen til eskortering af kongelige fra UAE på deres super-yacht.

Dette blev nu det sidste, førend tingene måtte ændre sig, da han vendte hjem fra en tur med blod på sin skjorte fra et havari. Han spurgte afslappet sin kone, om hun ville være i stand til at gøre det rent, og hun svarede, at hun var mere bekymret for, hvordan det kom der i første omgang.

”Vi satte os ned for at tale, og vi indså hurtigt, at jeg kun havde været hjemme i 21 dage i den sidste 365-dages kalender. Jeg forsøgte at matche det adrenalinkick, jeg havde haft, da jeg var i specialstyrkerne, uden at jeg faktisk tog fat på det faktum, at jeg jo forlod militæret.”

De var begge enige om, at noget skulle ændres. Dean forsøgte at slutte sig til Alana på hendes ejendomsudviklende firma, men han kæmpede for at holde sig fokuseret under møder om VVS og varmesystemer. Hun genkendte hurtigt det flakkende blik i øjnene og fortalte ham, at han var nødt til at gøre noget for at holde sig fysisk og mentalt engageret – uden at gå tilbage til ørknen.

”Jeg nærmede mig hurtigt min 40-års fødselsdag på dette tidspunkt, og jeg tænkte, ja, jeg har altid været interesseret i at lave verdensrekord. Alana gav mig Guinness Book of World Records, og det var starten på det hele.”

Han var begyndt at cykle til og fra arbejde, kun ca. 12 km til og fra, men han nød det, og det skadede faktisk ikke hans knæ. Han besluttede at se på cykelrekorder fra Aberdeen til Dundee og tilbage. Derefter fandt hans kone Pan American Highway – verdens længste netværk af veje, der løber gennem 2 kontinenter og 15 lande.

For at sætte tingene i perspektiv er det lig med at cykle fra London til Sydney – og derefter yderligere 6437, 38 km.

Dean ansøgte om verdensrekorden på trods af at han aldrig havde cyklet over 32 km på det tidspunkt. Han havde succes.

Han var allerede involveret i velgørenhedsarbejde. Han var ambassadør for The Royal British Legion og en repræsentant for SBS Association. Han har også udført en masse velgørenhedsarbejde med prins Harry, der henvendte sig til ham, mens han besluttede, hvilken kampagne han skulle udføre denne udfordring for.

”Han fortalte mig om sin kampagne for mental sundhed, Heads Together. På grund af forbindelserne med mental sundhed i militæret og mine egne oplevelser, tænkte jeg, at det ville være perfekt at gøre det for det. Jeg var virkelig ivrig efter at skubbe til, hvordan fysisk aktivitet hjælper din mentale tilstand.”

For at forberede sig på udfordringen indrømmer Dean, at han ikke gik til det som en cyklist men i stedet tog en militær-tilgang til det.

Han læste mere om cykling, men besluttede også at tale med de mennesker, der havde gennemført udfordringen før ham. Han planlagde at tale med Scott Napier, der havde kørt ruten på 125 dage, men på det tidspunkt, hvor han fik et go fra Guinness, havde en anden mand, Carlos Covarrubias, gjort det på 117 dage.

Han opdagede, at alle deres problemer opståede i Syd- og Mellemamerika – bureaukrati ved grænserne, sprogbarrierer, reservedele til cyklerne, de højeste bjerge og de varmeste ørkener. Han ville ikke gamble med alt dette besvær i løbet af anden halvdel, så han besluttede at gøre det omvendt, fra nord til syd.

Udover operationel planlægning kastede han sig ind i den fysiske træning.

”Alle fortalte mig, at jeg var nødt til at være ‘cykel fit’, og jeg tænkte, åh, det vil komme med tiden. Lidt vidste jeg, at det faktisk betød måling til cyklen. Jeg gjorde alt forkert i starten.”

Dean Stott var også nødt til at forberede sig på en række utilgivelige vejr- og klimaforhold, han skulle møde. For eksempel skulle han cykle gennem Atacama-ørkenen i Chile, som er et af de tørreste, varmeste steder i verden.

For at være sikker på, at han kunne klare sig under denne form for hårdhed, tog han til Dubai i 2 uger og tilbragte 8-10 timer om dagen på at cykle ved temperaturer på over 40 grader. Dean Stott træner også i et højdecenter i London for at forberede sig til den største stigning på Pan American Highway, som er 67 km (havoverfladen til 4000 m på en dag).

Under alt dette forsøgte han også at finde sponsorater, så han fløj ned til London for at præsentere sin kampagne for potentielle sponsorer.

”Det var svært at præsentere for disse mennesker og bede om penge, idet jeg sagde, at jeg aldrig havde cyklet før, men jeg skulle cykle den længste vej og samle 1 million pund til mental sundhed. Jeg tror, de troede, at jeg selv havde psykiske problemer.”

Masser af mennesker var dog villige til at bakke ham op, og inden han selv begyndte at tage af sted, havde han over halvdelen af målet i posen.

Den 1. februar 2016 rejste Dean fra Ushuaia, Argentina, der kaldes “End of the World”. Han vidste, at der ville blive udfordringer, men han forventede dem ikke allerede fra første dag. I den første uge kæmpede han mod 40 mph tværvind, hvilket tvang ham til at cykle i en 45-graders vinkel i vinden for at holde lige, hvilket forårsagede torsion i hans gode knæ.

”Jeg havde alvorlige smerter på dag 2 og at vide, at jeg havde 100+ dage tilbage. Det var svært at klare.”

Han håndterede denne udfordring, ligesom han håndterede sin udvælgelsesproces for SBS, idet han tog en dag ad gangen i stedet for at fokusere på det fjerne slutmål. Han opdelte rute i dage og hver dag ind i 4 af 50 km etaper.

Det var heller ikke let at forblive på toppen af sin ernæring, for størstedelen af hans tid i Argentina og Chile var han nødt til at stole på, hvad han kunne få fra butikker og tankstationer, men disse stoppede i Peru.

”Den eneste mulighed, vi havde, var at spise ude, hvilket betød, at jeg fik madforgiftning to gange. Du kan stadig cykle med madforgiftning … det er bare ikke behageligt.”

Dean Stott gjorde dog gode fremskridt på trods af at have oplevet vanskeligheder ved grænserne og kørte med næsten 64km/t, og han opnåede den hurtigste tid til at køre længden af Sydamerika og tjente sin første verdensrekord.

Med denne selvtillidsforbedring fortsatte han med fornyet fokus og kom til Nordamerika på dag 70, hvilket var 14 dage foran verdensrekorden. Han var i en god position og troede, at han måske endda kunne tage en dags hvile her eller der, hvis det var nødvendigt.

Det hele ændrede sig efter et telefonopkald med sin kone.

Han blev inviteret til prins Harry og Meghan Markles bryllup, og for at han skulle komme tilbage i tiden for at deltage, skulle han gennemføre Pan American Highway på 102 dage.

”Før det telefonopkald var jeg 14 dage foran. Ved udgangen af det var jeg pludselig 1 dag bagefter. Min plan måtte ændres fuldstændigt.”

Dean pressede på gennem vinden og sneen i Canada og Alaska og på en eller anden måde formåede at vinde dage. Med en masse hjælp fra en app, der gjorde det muligt for ham konstant at overvåge vindhastighed og retning. Han var tilbage i en god position, men så fik han endnu et telefonopkald for at advare ham om, at den professionelle cyklist, Michael Strasser, planlagde at tage Pan American Highway på mindre end 100 dage senere på året.

I sin utrættelige forfølgelse af suverænitet, ændrede Dean endnu engang sit mål. I sidste ende af sin udfordring cyklede han i 22 timer i -18 ° C for at sikre sig, at han kom ind på under 100-dage.

”Den oprindelige plan havde været 110 dage, men jeg fik den ind under 100. Hvis det havde været mit oprindelige mål fra starten, hvem ved, om jeg ville have gjort det. Det kunne muligvis have været for meget.”

Dean Stott afsluttede Pan American Highway på utrolige 99 dage og brød en anden verdensrekord. I løbet af denne tid havde han kun 5 dage fri – 3 på grund af vejret og 2 på grund af logistik – så hele hans udfordring fungerede som 237 km pr. dag med en gennemsnitlig hastighed på 27 km/t.

Ret imponerende, ikke? Det er sikkert at sige, at han var kommet langt fra sin daglige pendling.

Men selvfølgelig var den første ting, folk spurgte ham om, da han omsider vendte tilbage til Aberdeen; ”Hvordan var brylluppet?”



Lauren Dawes

Lauren Dawes

Forfatter og ekspert

Lauren har en kandidat i engelsk litteratur oprindeligt fra syden. Hun har altid elsket at svømme, og så har hun få øjnene op for vægttræning. Derudover giver hun sig tid til fordybelse for at forbedre hendes zen på hendes ugentlige hot yoga time.

I weekenden plejer hun at lave mad eller spise en lækker brunch, og hun nyder at prøve nye opskrifter med hendes roomies - især fordi de forsøger at ryste SU-menuen af sig bestående af pasta. Først og fremmest er hun fast overbevist om at leve i balance mellem træning og et glas gin.

Få mere at vide om Laurens erfaring her.


Gå ikke glip af de nyeste artikler, opskrifter, tilbud og produktnyheder – tilmeld dig til vores nyhedsbrev allerede i dag. Tilmeld dig her